Surf et activités nautiques

Le surf des grandes vagues est un sport relativement nouveau, comparé à la longue histoire du surf, et est généralement catégorisé comme des vagues de surf de plus de 10′ ou 20′ de taille hawaïenne. Personne ne sait vraiment quelle est la taille des vagues, ni quand elles ont été montées, mais il est peu probable que les Hawaïens aient monté les vagues monstrueuses comme les surfeurs d’aujourd’hui. Le surf moderne de grande vague a été créé à Hawaii par des hommes courageux dans les années 1940 et 1950, y compris George Downing, Wally Froiseth, Woody Brown, Joe Quigg, Buzzy Trent, Gregg Noll, Pat Curren, Mickey Munoz, Jack Webb, Fred Van Dyke, Jose Angel les frères Aikau, et bien d’autres, mais il n’y a pas assez de place pour les mentionner tous. Ils avaient les mains pleines en s’attaquant à Makaha, Waimea et à divers récifs extérieurs, entre autres. Avec les progrès dans la mise en forme des planches, l’ajout de l’aileron et des caméras appropriées pour capturer les premiers tours épiques, le surf des grandes vagues a été un succès mondial instantané dans les foyers de tous les jours.un des facteurs prédominants dans la croissance du surf des grandes vagues est l’avancement de la technologie et des matériaux auxquels les shapers et les surfeurs ont eu accès. Les nouveaux matériaux et les nouvelles méthodes de production rattrapaient sérieusement les exigences des gens qui repoussaient les limites des grandes vagues. Sans la bonne planche, aucun homme ne pourrait s’attaquer avec succès à d’énormes vagues. Lorsque la fibre de verre, les résines de polyester et les colles imperméables à l’eau sont devenues disponibles, le shaper a pu élargir les options des matériaux utilisés dans la fabrication du panneau. Le balsa local (Wili-Wili) et le séquoia sont devenus les matériaux de choix.

Laird Hamilton Teahupoo Tow (Crédit Scott Aichner)
Scott Aichner Photo

La Malibu, la première planche de production 100% balsa, était une planche de grande vague largement utilisée. La Malibu a été rapidement remplacée lorsque les surfeurs ont mis la main sur de la mousse de polyuréthane – disponible sous forme d’ébauches et prête à être mise en forme, après avoir ajouté un limon en bois pour plus de solidité. Même certaines des premières planches étaient  » sorties  » et nécessitaient peu de ponçage. Avec le polyuréthane, la production et le design des planches de surf ont radicalement changé. Ce qui prenait des semaines auparavant pouvait être accompli en quelques jours, et maintenant le surfeur et le shaper étaient capables de produire rapidement des planches sur mesure et d’essayer beaucoup plus de variations de design et d’expériences – donnant au surfeur le bon outil pour attraper de grosses vagues.le long et étroit Gun est devenu la planche préférée des surfeurs de grosses vagues.

Ken Bradshaw
Billabong Odyssey Photo

Après les manèges des années 40, 50 et 60, la scène du surf des grandes vagues a été relativement calme pendant quelques décennies jusqu’en 1992 lorsque Laird Hamilton, Buzzy Kerbox, Dave Kalama et Darrick Doerner ont découvert que le surfeur pouvait être  » remorqué  » dans les vagues à l’aide d’une motomarine ou d’un jet-ski et d’une corde de remorquage. Bien que le concept ait été joué avant l’époque de Hamilton, c’est Laird et ses amis qui ont vraiment découvert le potentiel inexploité des plus grandes vagues du monde par remorquage. Le paddle surf traditionnel est limité dans la taille de la vague qu’il est possible d’attraper parce qu’il n’y a pas assez de vitesse pour attraper la vague massive et rapide. Les surfeurs de remorquage sont capables d’attraper des vagues qui, à l’origine, étaient considérées comme insaisissables, et comme les pionniers des grosses vagues il y a quelques décennies, le surf des grosses vagues a pris une nouvelle direction ; et les surfeurs de remorquage sont maintenant à la recherche de vagues dont nous ne savions pas qu’elles existaient. Le surfeur de remorquage utilise les modèles météorologiques globaux, les prévisions, les cartes topographiques, etc. pour poursuivre les possibilités inconnues qui existent à travers les océans.

Greg Longnecker Tow (Crédit 808surfshots)
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La technologie était et est toujours essentielle au développement du surf des grosses vagues et c’est très évident quand on regarde l’utilisation du jet-ski ou des motomarines (PWC). Sans les motomarines, il n’y aurait pas de remorquage en surf, mais les hélicoptères utilisés pour remorquer les surfeurs ont été utilisés avec succès. Cordes de remorquage, poignées, modifications de sécurité pour jet-ski, traîneaux de sauvetage, remorque et chariot de jet-ski, sangles de pieds, palmes de natation, réservoirs d’oxygène, vêtements de flottaison individuels (VFI), casques, lunettes de sécurité et les articles standard pour embarcations comme les trousses à outils, compas, GPS, klaxons et ancres sont des articles dont le surfeur traditionnel n’a jamais eu besoin ou n’a jamais pensé qu’ils seraient utiles. Avec les progrès dans les plastiques, les époxys, les alliages et les capacités de fabrication, le surfeur de remorquage a maintenant la possibilité de personnaliser son équipement pour répondre à tous les besoins de performance et de sécurité.

Garret McNamara Record (Crédit Wilson Ribeiro)
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Avec le tow surf, une toute nouvelle génération de planches a vu le jour, y compris l’avancement de l’Hydrofoil ou du Foilboard, où la planche est en fait au-dessus de la surface de l’eau et reliée à un hydrofoil (objet en forme d’avion) qui glisse d’environ un pied sous la surface de l’eau, agissant de la même façon que les ailes d’un avion, créant ainsi une portance. La technologie Hydrofoil est vieille d’un siècle et utilisée avec différents types d’embarcations, mais pour les surfeurs remorqués, elle apporte un avenir passionnant. Le remorquage du surf n’a certainement pas été sans controverse. L’idée d’apporter des appareils à gaz au surf fait surfer de nombreux surfeurs d’âme.

Hydrofoil Todd Bradley (Crédit C4 Waterman)
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Certains surfeurs croient que les motomarines à essence n’ont pas leur place dans le surf, alors que d’autres y voient la nouvelle frontière du surf des grosses vagues. Les éléments impopulaires du remorquage comprennent le bruit et la pollution des moteurs, les effets possibles sur la vie marine et les inévitables affrontements entre les surfeurs de pagaies et les remorqueurs. Ce qu’il y a de bien avec le tow surf, c’est qu’ils peuvent surfer dans des endroits où les surfeurs ne peuvent tout simplement pas aller et cela ouvre de nouvelles possibilités de surf pour les surfeurs. Peahi (Jaws) sur Maui est un exemple parfait, mais il est passé de la plupart du temps non surfeur à surpeuplé ; et un point focal de la communauté du tow surf.

Avec de nombreux spots de surf déjà surpeuplés, le remorquage a apporté un nouveau niveau de débat – où les adeptes du remorquage et PWC appartiennent-ils au sein de la communauté du surf ? Ce sujet est débattu et discuté dans de nombreuses communautés de surf à travers le monde par les sauveteurs, les groupes environnementaux, les organisations de remorquage et les groupes communautaires. Avec le boom viennent de nouvelles lois, les exigences de sécurité, les règlements de PWC, la formation et la certification obligatoires et d’autres détails à régler. Tant que les remorqueurs respectent les pagayeurs et autres activités océaniques, la communauté, les lois locales et l’océan, leur place dans le surf est forte et une grande source de plaisir excitant et défiant la mort pour les fans de surf dans l’eau et hors de l’eau. Le surf des grandes vagues s’adresse aux surfeurs d’élite et aux hommes et femmes de l’eau tout au long de leur vie. Tout ce qui est plus grand que la hauteur des genoux ou de la taille doit être considéré comme  » grand  » pour les débutants